4500 kroppen sla in één container, zonder zonlicht en zonder grond. In urban farming-projecten is dat tegenwoordig realiteit. Met hightechapparatuur meet de boer allerlei waarden en de vochtigheidsgraad. Via een app op zijn smartphone dient hij de planten toe wat ze nodig hebben om te groeien. Voor velen is dit de (stads)landbouw van de toekomst.

De nieuwe systemen worden verkocht als redders van de wereldbevolking. In sterk verstedelijkte gebieden of zelfs in de buurt van bijvoorbeeld vluchtelingenkampen kun je op deze manier dicht bij de mensen vers voedsel kweken. Op die manier kunnen wij vernieuwingen in de landbouw als aanvulling op een agro-ecologisch systeem alleen maar toejuichen. Zeker als deze nieuwe vormen van voedsel kweken volledig vrij zijn van pesticiden en kunstmeststoffen.

Sla kweken zonder zon?

Maar als Velters, die ecologisch denken voorop stellen, denken wij vooral: hé, sla kweken zonder de zon? En wat dan met onze basishouding: de grond van de zaak is de zaak van de grond? Wat met voedingswaarden van ons voedsel, als zowel zon als bodem overbodig worden? En hoeveel elektriciteit heb je nodig om een systeem van aquaponics en LED-verlichting de klok rond te laten draaien? De zonnepanelen en andere systemen die hiervoor nodig zijn om elektriciteit op te wekken, nemen ook grond in. Kunnen we die grond dan niet beter gebruiken om seizoensgroenten te kweken?

Velt is ervan overtuigd dat we een Eetbare Buurt als samenlevingsmodel naar voren moeten schuiven. In een eetbare buurt is het de reflex van de hele gemeenschap om voedsel op het ritme van de seizoenen dicht bij huis te kweken of te kopen. CSA-boeren en korteketeninitiatieven staan centraal. Samen leren, samen koken en samen eten zijn er gebruikelijk. Uiteraard zal een eetbare buurt echte stadslandbouw nodig hebben om iedereen van voldoende eten te voorzien. Maar Velt ziet de hightechboerderijen eerder als een kleine aanvulling op ecologisch eten dan als basis.

Eetbare buurt

We bomen er over door op onze studiedag, die in het teken van stadslandbouw staat. Want ook Velt wil vernieuwen, zonder een radicaal standpunt als donkergroene ecologist of ecomodernist in te nemen. We zijn er trouwens van overtuigd dat die 4500 kroppen sla kweken ook op een andere manier kan.

Barbara Creemers