In het voorjaar organiseert Velt een samenaankoop van biologische bloembollen. De gemeente Londerzeel ging graag op dit aanbod in. ‘Hiermee willen we onze grijze begraafplaatsen opfleuren’, zegt schepen Leen Van Aken. ‘En er zijn nog zoveel meer voordelen!’

Bloemstraat

Leen Van Aken is Velt-lid en merkte zo de oproep voor de samenaankoop van biobloembollen op. Toen de plaatselijke Velt-groep van Londerzeel de gemeente aanmoedigde om deel te nemen, ging ze algauw overstag. ‘In 2019 wilden we al meedoen, maar toen waren er niet genoeg bollen ter beschikking. We hebben toen als test een kleine hoeveelheid besteld. Dat verliep prima, dus beslisten we in 2020 om meteen 750 bollen opzij te laten leggen.’

Eerder plantte de gemeente al krokussen en narcissen langs de weg. De 750 bloembollen, zijn bestemd voor de begraafplaats Londerzeel Sint-Jozef in – heel toepasselijk – de Bloemstraat. ‘Het klinkt misschien vreemd, maar wij willen als gemeente onze begraafplaatsen vergroenen’, zegt Leen. ‘Voor een groot stuk is dat al gebeurd met een project voor funerair erfgoed. Dat willen we met de biobloembollen verderzetten.’

Unieke biotopen

Verschillende wetenschappelijke studies tonen aan dat begraafplaatsen unieke biotopen zijn. Er bloeit flora die je op akkers of elders amper terugvindt door intensieve landbouw en monocultuur. ‘Er wordt meer geschoffeld en minder mest gebruikt dan op de meeste andere plaatsen’, zegt Leen daarover. ‘Daardoor is de natuur haar gang kunnen blijven gaan. Begraafplaatsen zijn met andere woorden de ideale plaats voor een bloembollenproject.’

Nieuw leven

Volgens Leen hebben de bloembollen meerdere voordelen. In eerste instantie fleuren ze de boel een beetje op. ‘Begraafplaatsen zijn dikwijls schrale plekken met een trieste uitstraling, omdat ze zo grijs zijn. Met wat bloemen erbij is dat veel minder het geval. Een begraafplaats is een ontmoetingsplaats, een troostplaats waar mensen rust vinden. Dan is het mooi als bloemen er nieuw leven aankondigen.’

Daarnaast bevorderen de bloembollen de biodiversiteit van de omgeving. Het feit dat de bollen van Velt biologisch zijn, is voor de gemeente dan ook heel belangrijk. ‘Ze bevatten geen stoffen die bijen en andere insecten schaden. Zo kunnen we het leven op de begraafplaats in stand houden en misschien zelfs vergroten. Onze keuze ging uit naar de bijenbanketten en -buffetten.’

De laatste reden waarom de gemeente voor bloembollen kiest, is dat ze minder onderhoud vergen. Dat gaf bij de groendienst de doorslag. ‘Altijd maar schoffelen en harken om het onkruid van tussen de grijze stenen te halen, heeft geen zin. Een week later staat het er al weer’, zegt Leen. ‘Het mooie is dat we nu samenwerken met de natuur in plaats van ertegen te vechten.’

Stenen woestijn

Leen merkt dat ze lang niet de enige is die zo denkt. ‘Het is duidelijk dat er een ommezwaai aan de gang is’, zegt ze tevreden. ‘Mensen feliciteren ons als we langer wachten om de bermen te maaien, tot alles mooi in bloei is gekomen. Vroeger kregen we daar klachten over. Maar het is duidelijk: niemand wil nog dat onze dorpen stenen woestijnen blijven.’

De gemeente Londerzeel hoopt dat andere gemeenten haar voorbeeld volgen. ‘Helaas hanteren nog maar weinig collega’s onze aanpak. Vaak is de prijs doorslaggevend en denken ze niet aan de voordelen op langere termijn. Dat is zonde. Er valt nochtans zoveel winst uit te halen’, zegt Leen tot slot.

 

Gemeenten, organisaties, scholen en instellingen in Vlaanderen en Nederland kunnen ook deelnemen met de samenaankoop van biologische bloembollen van Velt via www.velt.nu/biobolgemeente

Doe mee met de samenaankoop en geniet van 20% korting