Elk jaar als de dagen warmer worden, verschijnen ook de eerste bladluizen. Bladluizen lijken simpele diertjes maar hun levenscyclus is dit verre van. Er zijn bladluizen die zich tijdens hun leven enkel ongeslachtelijk voortplanten en anderen die zich zowel geslachtelijk als ongeslachtelijk gaan voortplanten. Maar hier stopt het niet. Bladluizen doen er graag nog een schepje complexiteit bovenop. Het kan zelfs dat binnen één en dezelfde soort verschillende vormen van levenscycli optreden.

Bladluizen hebben een manier ontwikkeld om zich buitengewoon snel voort te planten. Rond half maart ontluiken uit de eitjes die de winter overleefden uitsluitend vrouwelijke bladluizen. De komende maanden planten ze zich voort zonder tussenkomst van mannetjes, door afgewerkte, levende, identieke kopieën van zichzelf te produceren. Een moederluis kan tot 5 nakomelingen per dag en tot 100 nakomelingen gedurende haar ongeveer een maand durende leven voortbrengen.

Na een week beginnen ook haar nakomelingen zich te vermeerderen. Wanneer het te druk wordt in de kolonie zal er zich een generatie grotere, gevleugelde bladluizen ontwikkelen die nieuwe waardplanten kan koloniseren. Daar brengen ze opnieuw generaties ongevleugelde zichzelf kopiërende vrouwtjes voort.

Pas tegen de herfst, wanneer het voedselaanbod snel begint te verminderen en de dagen kouder worden, ontwikkelen sommige soorten een mannelijke generatie, zodat de laatste vrouwelijke generaties bevruchte eitjes kunnen afzetten op een winterwaardplant. Sommige soorten slaan zelfs deze stap over en produceren helemaal geen mannetjes meer.

Zelf bladluizen spotten?

Heb jij al bladluizen gezien? Geen reden tot paniek. Ze zorgen namelijk voor heel wat leven. Om ze beter te leren kennen lanceren we de bladluizenbingo. Ga op pad in je tuin of buurt en wie weet ontdek jij wel de melige koolluis, bonte lindebladluis of lakrode luis.

Bladluizenbingo