Twee jaar geleden begonnen Frédérik en Charlotte - twee enthousiaste dertigers - aan een nieuw project: zelf een compacte woning in elkaar steken. Vorige zomer zijn ze erin gaan wonen.

Open ruimte

Zes maanden lang woonden Charlotte en Frédérik in de omgebouwde lijnbus van vrienden, toen die op reis waren. Op dat moment ontsproot het idee om zelf een compacte woning te maken. 'Het beviel ons zo goed, dat we iets gelijkaardigs wilden doen', zegt Charlotte. Op het perceel naast de lijnbus stond toevallig een oplegger. Ze vroegen de eigenaar of hij die wilde verkopen, en jawel hoor.

De oplegger, afkomstig van een vrachtwagen, meet 12 bij 2,5 meter. Charlotte en Frédérik dachten er lang over na hoe ze hem zouden inrichten. 'Tijdens het denkproces zijn we wel twintig keer van idee veranderd. We hebben uiteindelijk gekozen voor een aparte slaapkamer, badkamer en wc. Die zijn met elkaar verbonden door een smalle gang. De rest is open, zodat we zo veel mogelijk ruimte hebben. We wilden er geen verzameling hokjes van maken.'

Linkerhanden

Frédérik en Charlotte staan allebei in het onderwijs. Toch hebben ze zo goed als alles zelf gedaan. 'We hebben twee linkerhanden', zegt Frédérik. 'Maar je hoeft geen handige Harry te zijn, want al doende leer je. Gelukkig heeft onze familie geholpen bij de aanleg van het sanitair en de elektriciteit. Aan het bevriende koppel van de lijnbus hebben we ook veel gehad.'

Frédérik en Charlotte zijn tevreden. Volgens hen heeft compact wonen dan ook meerdere voordelen. 'Iedereen stopt geld in jarenlange leningen om een dak boven het hoofd te hebben. We hebben even gespaard om de oplegger te kunnen ombouwen. Dit is sowieso beter voor de portemonnee. Al mag je natuurlijk de kosten voor alle voorzieningen en de staanplaats niet vergeten', zegt Charlotte. 'Het is ook goed voor het milieu om kleiner te gaan wonen', vult Frédérik aan. 'Je moet namelijk enorm ontspullen, je hebt minder ruimte die je moet verwarmen en je hebt ook letterlijk minder impact op de omgeving waar je staat. Het best van al is natuurlijk om dit in een stedelijke omgeving te doen, waar alles dichtbij is.'

Lange termijn

De twee zijn deze zomer in hun woning ingetrokken. 'Het liefste blijven we er voor altijd', zegt Frédérik. Charlotte is het daarmee eens. 'Het is echt iets voor een langere termijn. Het zal nog moeten blijken hoe woonbaar onze creatie is, maar zelfs met kinderen zie ik het best zitten. En als het echt te klein is kunnen we er altijd nog een container naast zetten.'

De zoektocht naar een staanplaats duurde lang, maar uiteindelijk vonden ze een geschikte plek. De ultieme droom blijft om met een groepje 'compacte woners' samen te hokken. Het liefst zouden ze dat doen op plaatsen die niet gebruikt worden in de stad, als tijdelijke invulling. 'Een stad is altijd in ontwikkeling, dus er zijn altijd wel nieuwe plekken waar even niets gebeurt. Het zou super zijn mochten stadsbesturen een ondersteunend wettelijk kader voorzien voor de groeiende compactewoning-bewoners die héél graag willen bijdragen aan een circulair en natuurlijk stadsleven.'

Foto's: Elsbeth Neyens