'Het stond mij tegen om te gaan werken als de appels rijp waren, omdat ik dan appelmoes wou maken', vertelt Geertje terwijl Jeroen vanuit de boom een appel in haar handen mikt. 'Tien jaar geleden was het iets intuïtiefs: ik wil landelijk wonen en een grote tuin. Dat was nog niet met het idee: ik wil geen groenten meer kopen. Terwijl ik nu soms een maand lang niet in een winkel kom.'

Vier jaar geleden besloot Geertje om haar vaste baan op te geven en iets te doen met de oerdrang die niet meer te rijmen viel met een kantoorjob. Ze kreeg daardoor meer tijd voor haar moestuin. Errond groeien fruitbomen allerhande en grazen schapen. Dat volstaat om Geertje en haar vriend Jeroen het jaar rond van vitamines te voorzien. Daar komen wat inmaak- en droogtechnieken aan te pas, maar ook een A++ diepvriezer. ‘Duurzaam betekent voor mij niet dat comfort verboden is, wél dat je nadenkt over de impact.’

Zelf, maar samen

Zelfvoorziening houdt voor Geertje evenmin in dat je alles zelf moet doen. ‘Ik wist dat ik niet zelf een bedrijf moest beginnen. Nu leef ik min of meer zelfvoorzienend, maar mét de hulp van de bioboeren in mijn buurt. Ik wil bijvoorbeeld liever geen geiten die ik twee keer per dag moet melken. Af en toe de geitenboer helpen in ruil voor melk en kaas, zie ik wel zitten. Of ik help de vleesveehouder bij zijn maandelijkse thuisverkoop. Dan trek ik steevast bouillon van de botten die anders weggegooid worden. Heerlijk ouderwets…’

Creatief met (te) veel

‘Ik haat het om dingen verloren te zien gaan en dus probeer ik creatief te zijn. Als ik 20 l melk krijg voor een klusje bij de boer, verwerk ik die tot yoghurt, kaas of boter. Vaak experimenteer ik. Kruisbessenchutney vond ik geen succes. Maar kappertjes van Oost-Indische kers, tomaten-kerrieketchup en pruimenjam met steranijs of lavendel staan wel in mijn vatbaar-voor-herhaling-schriftje.’

Koken zonder energie

‘In de winter kook ik bijna altijd op de houtkachel, die brandt toch. Het is een kwestie van goed timen. In de zomer gebruik ik zo veel mogelijk de hooikist.’ De hooikist blijkt een schuif met oude dekens te zijn. ‘Als je de pot goed induffelt, dan koelt hij slechts één graad per uur af. De bietjes, maar ook alle granen en peulvruchten, zijn op die manier in een paar uur gaar.’

Geertje en Jeroen springen op een gelijkaardige manier met water om. Overal staan regenwatterreservoirs. Drinkwater wordt uitsluitend gebruikt om te drinken en te koken. Het toilet, de wasmachine, een extra wasbak om je handen te wassen… alles is aangesloten op regenwater.

Vrolijk onafhankelijk

Als je Geertje haar huis zou zien, dan denk je wellicht: leuk, vrolijk, maar niet opvallend anders. Toch leeft ze grotendeels onafhankelijk van de gangbare geldeconomie. 'Ik zou ook kunnen gaan werken, en met het geld eten kopen, in plaats van zelf eten enzo te 'verzamelen'. De tijdsinvestering zou op hetzelfde neerkomen, maar mijn manier van leven is iets duurzamer. En ik heb nog tijd over om vrijwilligerswerk te doen, onder andere als journaliste voor Velt. En als de appels rijp zijn, dan maak ik appelmoes.'


(C) Tekst en foto's: François De Heel


Nog meer leuke verhalen?

Dit artikel verscheen ook in Seizoenen, ons ledentijdschrift dat zes keer per jaar verschijnt. In elk nummer brengen we meer dan 40 pagina’s over ecologisch tuinieren, koken en leven op het ritme van de seizoenen. We geven ook veel tips waarmee je gemakkelijk aan de slag kunt.

Wil je Seizoenen graag ontvangen? Als lid van Velt krijg je tweemaandelijks een nummer in je brievenbus en krijg je toegang tot het uitgebreid online-archief. Zo kun je oude artikels steeds raadplegen op onze website. Maar er zijn nog tal van andere voordelen als Velt-lid:

  • Je krijgt een leuk welkomstpakket opgestuurd
  • Ons tijdschrift Seizoenen valt zes keer per jaar in je brievenbus
  • Je kunt onze boeken bestellen tegen een flink verlaagde prijs
  • Je krijgt een grote korting op je bestelling tijdens de Velt-zadenactie in het najaar
  • Op vertoon van je lidkaart krijg je korting in ruim 100 bio- en ecowinkels, waaronder Hobbyserres Stappaerts en Mijnhobbyserre.be
  • Bij je lokale afdeling staan er vaak gezellige activiteiten op het programma
  • Je ontvangt tweewekelijks onze nieuwsbrief: vol praktische tuin- en keukentips

Word lid en ontvang Seizoenen 6X per jaar

Benieuwd hoe Seizoenen eruit ziet? Lees onderstaand nummer helemaal gratis.