Onderzoek, geïnitieerd door het Europees burgerinitiatief Red Bijen en Boeren, toont aan dat onze slaapkamers niet vrij zijn van pesticiden. In het stof van slaapkamers over heel Europa troffen onderzoekers 24 verschillende pesticiden aan. Het gaat onder meer om pesticiden die bij Europese instanties geclassificeerd staan als mogelijk kankerverwekkend en die schadelijk zijn voor de vruchtbaarheid. 'Deze resultaten zijn zorgwekkend', zegt Geert Gommers, expert pesticiden bij Velt.

Van veld naar slaapkamer

Intensieve landbouw is het voornaamste landbouwmodel in Europa, met een sterke afhankelijkheid van pesticiden. Bij het besproeien van velden komen door drift heel wat pesticiden terecht in aanpalende tuinen en huizen. En dus ook in onze slaapkamers.

Onderzoekers onderzochten het stof van slaapkamers uit 21 Europese landen. 'In België vinden we maar liefst 23 verschillende pesticiden in de slaapkamer terug. Het hoogste aantal in Europa en veel meer dan het Europese gemiddelde van 8. In de Nederlandse slaapkamer treffen we 11 verschillende pesticiden aan.'

Effecten op gezondheid

In 17 van de 21 onderzochte stalen vonden onderzoekers pesticiden terug waarvan Europese instanties vermoeden de menselijke vruchtbaarheid te verstoren en misvormingen te veroorzaken bij ongeboren kinderen. 1 op de 4 stalen bevat pesticiden die mogelijk kankerverwekkend zijn.

Epidemiologische studies tonen een hoger risico op kanker en vruchtbaarheidsproblemen, vooral bij bewoners op het platteland. 'Baby’s kruipen overal op de vloer in hun slaapkamer. Op het platteland komen ze via stof continu in aanraking me hormoonverstorende of potentieel kankerverwekkende pesticiden. Dat is onaanvaardbaar.'

Weg met synthetische pesticiden?

Zo'n 90 Europese organisaties, waaronder Velt, lanceerden de Europese burgerpetitie Red Bijen en Boeren. Hiermee ijveren ze om het gebruik van synthetische pesticiden tegen 2035 uit te faseren en boeren te ondersteunen naar een landbouw zonder pesticiden. Bijna 800.000 Europeanen hebben ondertussen de petitie ondertekend. Als de petitie tegen 30 september 2021 door 1 miljoen Europeanen ondertekend is, dan moeten de Europese Commissie en het Europees Parlement onderzoeken of en hoe ze de eisen van de burgerpetitie in wetgeving kunnen omzetten.