Hoe korter de keten, hoe beter vinden Veerle Huybrechts en Sander Van Nieuwenhove van het biologische landbouwbedrijf Ferm in Zemst (Vlaams-Brabant, België). En ze zijn blijkbaar niet alleen. ‘Met corona merken we dat steeds meer particulieren hun groenten en fruit recht van bij de boer willen’, zegt Veerle.

Zo’n drie jaar geleden stampten Veerle en Sander Ferm uit de grond. Ze kweken en verkopen biologische groenten, kruiden en bloemen. ‘Het is onze missie om de bodem te herstellen en gezond te houden’, vertelt Veerle. ‘Vandaar ook onze keuze voor bio.’

In plaats van de natuur tegen te werken, willen ze ermee samenwerken. Ze produceren op het ritme van de natuur. Vervolgens verkopen ze hun gewassen onder meer aan lokale horeca, zoals Wild, het Felix Pakhuis en Helena kookt over in Antwerpen of Magma in Mechelen. ‘Ondanks corona was er nog altijd vraag naar onze producten. De verklaring is waarschijnlijk dat de meeste restaurants takeaway organiseren.  Tijdens de zomer, na de eerste lockdown, was onze afzet zelfs groter dan normaal’, zegt Veerle.

Kraakvers

Ook particulieren kunnen bij Ferm terecht. Sander en Veerle verwelkomen er zelfs dubbel zoveel als voor de komst van het virus. ‘Steeds meer mensen willen hun groenten en fruit recht van bij de boer’, aldus Veerle. ‘Bij ons kan de consument zien waar zijn producten vandaan komen. En dat appreciëren ze.’


Foto: Brecht Van Maele

Daarbij zijn de smaak en kwaliteit van hun producten volgens Veerle een belangrijk punt. ‘Alles bij ons is kraakvers en dat proef je ook. Voor de horeca oogsten we een dag op voorhand. Particulieren kunnen zelf bloemen, tomaten en klein fruit komen plukken. Al kunnen ze ook terecht bij Erwtjes en Worteltjes in Antwerpen, Kabas in Mechelen en Biopunt Lijsterbes in Vilvoorde. Ook staan we iedere zaterdag van april tot december op de markt in Mechelen. En van mei tot eind september organiseren we veldverkopen.’

Ondanks alles was 2020 voor Veerle en Sander dus toch een geslaagd jaar. ‘We hopen dan ook dat de interesse in onze manier van landbouwen blijft.'

Meer informatie