In de herfst kan je wel eens "last" krijgen van hamstergedrag. Alsof een oerinstinct je influistert dat je een voorraad moet inslaan voor de winter. Zo krijg je de onweerstaanbare drang om kastanjebolsters met de voeten te openen en de buit mee naar huis te nemen. Maar wat doe je dan met die voorraad? Ziehier een, verre van volledig, lijstje met tips!

! Voor je begint: eet alleen de kastanjes van de tamme kastanje (Castanea sativa), de paardenkastanje is giftig. Je kunt kastanjes rauw eten als je ze eerst schilt. Wil je ze verwerken, dan moet je ze poffen. Maak hiervoor met een mes een kruis aan de onderkant van de kastanjes en kook ze daarna 5 à 8 minuten. Of pof ze in de oven, op de barbecue of in/op een kachel. Maar wees voorzichtig, ‘de kastanjes voor iemand uit het vuur halen’ betekent niet voor niets ‘een moeilijk klusje klaren’.

  1. Kastanjesoep is wellicht een open deur. Probeer eens met pompoen, dan maak je de soep heerlijk smeuïg. Of kruid de soep met rozemarijn, voor extra aroma.
     
  2. Kastanjesaus krijgt een heerlijke smaak en geur dankzij een scheutje Madeira en groentebouillon. Vries meteen enkele porties saus in!
     
  3. Kroketten van half aardappel- en half kastanjepuree zijn niet alleen lekker, ze vullen ook goed.
     
  4. Stukjes kastanje zijn lekker bij een andere herfsttopper: rodekool.
     

  1. Als je gepofte kastanjes droogt en maalt, krijg je kastanjemeel dat je kunt gebruiken in brood en gebak. In Toscane is de castagnaccio een specialiteit. Hiervoor meng je 400 g kastanjebloem met 50 g suiker, een snuif zout en water tot je een romig deeg krijgt. Daarop leg je 50 g pijnboompitten, 15 g rozijnen (geweekt in water en uitgelekt), de schil van 1 biologische sinaasappel en een takje rozemarijn. Bak dit 35 minuten in een oven van 180° Celsius. Het geheel mag nog een beetje een taaie structuur hebben.
     
  2. Ook in een curry doen kastanjes het goed, bijvoorbeeld in combinatie met pompoen, boontjes en wortel, zeker als je alle groenten apart gaar kookt. De typische currysmaak krijg je door een pasta te maken van verse gember, een Spaans pepertje, laos, kardemom, een limoenblad en wat cashewpasta.
     
  3. Wat dacht je van kastanjejam? Hiervoor breng je kastanjepuree aan de kook met 750 ml water per kilogram puree, want kastanjes bevatten lang niet zoveel water als de vruchten waarmee doorgaans jam wordt bereid. Zoet met minstens een halve kilogram suiker en een vanillepeul.
     
  4. De echte zoetebekken kunnen chocolademousse maken door kastanjepuree met pure chocolade te mengen.
     
  5. Kastanjebonbons maak je door eenzelfde gewicht kastanjepuree te mengen met ongezouten en fijngemalen noten. Zoet met honing of agavesiroop en rol er bolletjes van. Rol ze vervolgens door cacaopoeder of kokosrasp.