Eind februari trok de Europese Commissie het voorstel voor de Europese zadenrichtlijn in. Deze richtlijn zou een concentratie van de productie van zaden bij enkele grote producenten in de hand werken, met hogere prijzen en een uniformer (armer) aanbod tot gevolg.

Tal van ngo's en boeren voerden protest - met 900.000 burgers die een petitie tekenden - en eind januari werd de richtlijn weggestemd. Nu heeft de nieuwe Europese Commissie het hele voorstel definitief afgevoerd. Als er aan een nieuw voorstel wordt gewerkt, dan zullen alle betrokken partijen (onder meer industrie en ngo's) dit weer met argusogen volgen. De huidige nationale zadenwetgevingen blijven inmiddels van kracht.

Grote producenten halen slag binnen

Intussen hebben de grote producenten wel hun slag thuisgehaald op een ander front. Op 25 maart besliste het Europees octrooibureau dat iedereen die een nieuwe eigenschap vindt in een plant en inkruist in commercieel materiaal, daarop een octrooi mag aanvragen.

Met die gepatenteerde planten mogen andere bedrijven of veredelaars dan niet vrij verder veredelen. Onderstaand filmpje legt dat patentrecht (versus kwekersrecht) eenvoudig uit. Voor meer achtergrond kan je de reportage op Vara bekijken.

(C) Foto: Swa De Heel