Last van ratten bij je kippen, maar wil je geen vergif gebruiken? Dan ben je bij Erik Pede aan het juiste adres. Hij werkt als ongediertebestrijder voor de gemeente Kontich en weet als geen ander hoe je de beestjes op een ecologische manier uit de buurt houdt. ‘Met een aantal eenvoudige handelingen kun je ervoor zorgen dat het knaagdier geen plaagdier wordt’, zegt hij.

Illusies hoef je je alvast niet te maken: ratten zitten overal. Op elke 1000 vierkante meter leeft er wel een familie. In het wild bestaat zo’n familie gemiddeld uit vijf tot vijftien leden. Dat aantal kan oplopen afhankelijk van de hoeveelheid voedsel dat er te rapen valt. En daar knelt het schoentje bij de kippenren.

Open buffet

Als we onze kippen eten geven, strooien we vaak te veel eten in het rond. Of we gebruiken een open dispencer omdat dat lekker gemakkelijk is. Beide methodes zijn daarentegen geen goed idee. ‘Op die manier maak je een buffet dat 7 op 7 open is’, zegt Erik. ‘Als je niet op tijd ingrijpt, kom je zo snel aan honderden exemplaren. Houd altijd het volgende in je achterhoofd: als er eten aanwezig is voor 5 ratten dan zullen er 5 ratten komen wonen, als er eten is voor 20 dan zullen dat er 20 worden en als er eten is voor 100 dan worden dat er ook effectief 100.'

Voeding is dus hetgene wat de ratten aantrekt. Maar tegelijkertijd is het ook het wapen waarmee je ze uit de buurt kunt houden. De vraag is natuurlijk hoe je dat het beste aanpakt. ‘Het is in feite een spel dat je met het beestje speelt’, aldus Erik. ‘Je moet ervoor zorgen dat de kippenren niet meer interessant is, waardoor de ratten wegblijven. Met een aantal eenvoudige handelingen kun je ervoor zorgen dat het knaagdier geen plaagdier wordt.’

Klimmen

Een eerste handeling is om zo weinig mogelijk calorierijke voedsel zoals graan, brood, vlees, gekookte etensresten of pasta aan de kippen te geven. Ratten hebben een groot brein en een hoog voortplantingsritme, wat ontzettend veel energie vraagt. Daarom zijn ze vooral naar dat soort voeding op zoek. Rauwe groenten en de meeste rauwe fruitsoorten vinden ze veel minder interessant. Als je de kippen toch eens een korstje brood geeft, zorg je er het beste voor dat het meteen op is. Let er ook op dat dat het aandeel graan vervangt. Restjes als plus geven, is echt niet nodig.

‘Een andere optie is om ervoor te zorgen dat de ratten gewoonweg niet aan het eten van de kippen kunnen. Al is dat een hele uitdaging. Een rat heeft namelijk maar 2 cm nodig om ergens in te geraken. Hij kan tot 80 cm hoog springen en kan klimmen als een aap. ‘Een mogelijkheid is een trapbak’, aldus Erik. ‘Maar dat moet wel een goeie zijn die opengaat als de kippen erop staan en niet opengaat als ze er niet op staan. Je moet die ook goed onderhouden om er voor te zorgen dat hij goed blijft afsluiten.’

Mentaliteitsverandering

Verder kun je de kippen eten geven op momenten dat de ratten niet actief zijn. ‘Als je er bijvoorbeeld voor zorgt dat je kippen alleen van 8 tot 12 uur of van 12 tot 14 uur eten hebben omdat je het wegneemt of omdat het op is, zal je normaal geen problemen krijgen’, vertelt Erik. ‘Tenzij er andere factoren in het spel zijn, zoals een buurman met kippen die het niet zo nauw neemt, of een rioolgracht.’

Erik geeft toe dat het wel wat doorzettingsvermogen vraagt als je ratten op een ecologische manier wilt weghouden. Toch is het volgens hem behalve beter ook effectiever. ‘Op meerdere plaatsen zijn de ratten resistent voor het gif. Ook is gif pure symptoombestrijding. Alleen als je de oorzaak van het probleem aanpakt, los je echt iets op. Het vraagt een mentaliteitsverandering, maar het werkt.’